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Teoría del color: cómo interpretar el círculo cromático


¿Qué es el círculo cromático?

El círculo cromático es la base para combinar los colores y sus tonalidades
Nos ayuda a visualizar, en primer lugar, la transición entre colores (o matices) primarios, secundarios y terciarios. En segundo lugar, nos ayuda a visualizar las distintas tonalidades de cada uno.


cómo interpretar el círculo cromático

Pero veamos ahora cuáles son las
cualidades de los colores

El matiz es la cualidad del color determinada por su posición dentro del círculo cromático. Nos indica la proporción de cada uno de los colores primarios que contiene y si, por tanto, se trata de un color primario, secundario o terciario.

Los colores primarios son el rojo, el amarillo y el azul.
Los colores secundarios son el resultado de combinar dos primarios:

rojo + azul = violeta
rojo + amarillo = naranja
azul + amarillo = verde

Los colores terciarios son el resultado de combinar un color primario con un color secundario. Por ejemplo:

azul + verde = azul verdoso (ej. turquesa)
azul + violeta = azul violáceo (ej. púrpura)
rojo + naranja = rojo anaranjado (ej. bermellón)


La tonalidad es la cualidad del color determinada por la cantidad de blanco o negro que contiene, es decir, su luminosidad. Así, por ejemplo, un rojo puro puede tener una tonalidad más clara o más oscura, convirtiéndose así en rosa o en granate.

Para entender mejor esto, veamos estas dos paletas de color que hemos extraído de dos anuncios de Benetton, una marca de ropa cuyo emblema, desde siempre, ha sido precisamente el color.


paleta color mismo valor tonal
paleta color 1



paleta color distinto valor tonal
paleta de color 2
Si pasamos la primera de las paletas a blanco y negro, veremos que los distintos colores no se diferencian entre sí porque se trata de colores con igual valor tonal, es decir, tienen la misma proporción de blanco y negro. 

colores con el mismo valor tonal
Ejemplo 1: colores con el mismo valor tonal, por eso en la foto en B/N no se aprecia contraste entre ellos

En cambio, si pasamos a blanco y negro la segunda paleta, veremos que los tres colores se han convertido en tres tonalidades de gris que se diferencian perfectamente entre sí.

colores con distinto valor tonal
Ejemplo 2: colores con diferente valor tonal, por eso en la foto en B/N se ven también diferentes tonos de gris

La tercera cualidad del color es la intensidad saturación, y hace referencia a su purezaAsí, los colores primarios son los más intensos mientras que los colores terciarios son los más degradados, aunque no por ello resultan menos atractivos para la vista como podemos apreciar en esta última paleta de color:

paleta de colores terciarios